Inför Svenska Cupen: Noll segrar sedan 2013, då kan det väl inte bli sämre i alla fall?

Att säga att Svenska Cupen i bandy inte riktigt varit IFK Vänersborgs grej genom åren framstår som något av en underdrift när man börjar titta på lite siffror. IFK har inte vunnit en match i Svenska Cupen sedan 2013 då man besegrade Broberg med 5-3 i en betydelselös match. De senaste tre upplagorna har IFK förlorat åtta matcher och kryssat en och på de nio matcherna har man en målskillnad på 11-45.

Det går inte att beskriva som något annat än att osedvanligt uselt facit. Nu brukar insatserna i Svenska Cupen inte ha någon större inverkan på IFK:s resultat under resten av säsongen, utan förklaringen till de klena resultaten är antagligen att Svenska Cupen varje år infallit under en för IFK mindre passande träningsperiod så att man sällan är på topp när turneringen ska avgöras, samt det faktum att IFK fått bygga om sitt lag ett antal gånger genom åren.

Så med risk för att jinxa nu (om det nu går att jinxa ett lag som enligt statistiken och historiken ska förlora tre raka matcher med 4-5 måls marginal) så kan det väl åtminstone inte bli sämre i år? Känslan inför årets cup är i alla fall att IFK har ett mer utvecklat eget spel att falla tillbaka på och har dessutom fått några säsonger på sig att spela ihop sig, så kanske, kanske kan den där trista resultatraden snyggas till lite i år men så har man känt inför ganska många SC genom åren och sen har IFK-spelarna stapplat runt och glömt bort hur man både gör mål och försvarar sig under just den helgen.

IFK är ”lottade” i samma grupp som Villa, Bollnäs och Hammarby och inleder mot Villa kl 12 på fredag. Chans till revansch således för senaste matchen, men med tanke på hur starka Villa såg ut då lär det bli kämpigt att få med sig något därifrån. Bättre chanser då mot Bollnäs (fredag 21.45) och Hammarby (lördag 13.45) där det nog kommer krävas seger i båda matcherna för att nå vidare avancemang från gruppen. Ett Bollnäs som satsat hårt i vinter med flera tunga profilvärvningar och ett Hammarby som är ett renoveringsobjekt just nu.

Matcherna går att se på Bandyplay.se för 149 kr, och då ingår samtliga matcher i cupen.

Plusbetyg på elitserielagen: Villa

Målvakter: +++++
Kommentar: Jesper Thimfors är en late bloomer som passerat 30 nu men har utvecklats väldigt mycket de senaste säsongerna och är nu utan tvekan en av elitseriens bästa målvakter. Backupen Jon Karlsson hade antagligen lätt kunnat vara förstamålvakt i något annat elitserielag.

Försvar: +++++
Kommentar: Den främsta anledningen till Villas förvandling från ett lag som stökar i toppen till ett lag som vinner guld är att de släppt bilden av sig själva som ett gladbandylag och fokuserat på att bygga ett starkt försvar. Nu har man seriens bästa försvar och har på de senaste fem träningsmatcherna släppt in fyra mål.

Halvor: ++++
Kommentar: Villa har landslagsklass på alla positioner utom halvpositionerna. Jag vet att Felix Pherson var uttagen till VM sist men det säger mer om tillståndet i det svenska halvbeståndet än att Pherson är landslagsmässig just nu. Fortfarande lite för endimensionell i sitt spel även om han utvecklat andra delar av sitt spel. På högerkanten håller Petter Björling till som gör det bra men inte tillhör toppskiktet bland elitseriens halvor.

Mittfält: +++++
Kommentar: Inget lag i världen kan mäta sig med Villas mittfält. Varenda spelare kan spela fram, gå på genombrott, skjuta och göra mål så oavsett vem som har bollen är det alltid en spelare som kan skapa målchanser för sig själv eller andra. Motståndarna får aldrig vila.

Anfall: ++++
Kommentar: Villa har spelaren som borde ge 1,01 i odds på skytteligaseger i vinter i Joakim Andersson, som nu kommit in i Villas spel och verkar göra mål så fort han rör bollen. Det som drar ner betyget ett snäpp är att han kommer få dra ett väldigt tungt lass själv. Joel Broberg, Albin Thomsen och Victor Petersson är alla unga och lovande men ingen av dem kommer kanske inte leverera sådär 40 mål som pensionerade David Karlsson ha som någon slags lägstanivå.

Totalt: 23

Klar förlust mot Villa

IFK stod inför årets första stora test när man ställdes mot regerande svenska mästarna Villa Lidköping i försäsongens fjärde träningsmatch. Matchen blev mer än något annat än påminnelse om att Villa antagligen inte kommer förlora en enda match den här säsongen.

För IFK Vänersborg inledde matchen klart bäst. Man jobbade hårt i defensiven, störde Villas uppspel, vann bollar, kom runt på kanterna och skapade hörnor och målchanser därifrån. Dessvärre blev det ingen utdelning på dessa trots att både Felix Callander, Johan Koch, Juho Liukkonen och Jesper Öhrlund hade skott från bra lägen och ett antal hörnskott balanserade på mållinjen. Är det något man lärt sig av matcherna genom åren mot Villa är det att man behöver få utdelning i form av mål för att orka lägga ner det defensiva jobbet, om utdelningen uteblir brukar energin dräna rätt snabbt i takt med att Villas sylvassa offensiv oundvikligen själva producerar några enkla mål.

Så blev fallet även den här gången. För trots att IFK var bäst inledningsvis var det Villa som hade ledningen med 2-0 efter 35 minuter efter ett hörnmål av Johan Löfstedt och ett straffmål av Martin Johansson efter en straff som var i billigaste laget. Villa hade fler chanser också och gjorde 3-0 genom Joakim Andersson strax innan pausvilan när han ur dålig vinkel fick in ett skott i bortre gaveln. Eftersom Villa har ett mittfält bestående nästan uteslutande av passningsgenier så är det alltid en spelare som kan sticka in en öppnande passning i djupled som har bollen så fort motståndarna tappar markeringar i en sekund. Så tillkom också 4-0 precis innan paus Albin Thomsen spelades fri.

4-0 var ett resultat som var i överkant men IFK tappade strukturen i försvarsspelet lite sista kvarten, och kanske tröt orken en aning, och då är Villa skoningslösa. Men framförallt var det stolpe ut offensivt för IFK som gjorde siffrorna större än de kanske borde varit i paus.

Inledningen av andra halvlek blev hafsig och slarvig från IFK:s sida med mycket felpass och felbeslut, kanske för att Villa till synes gick upp och pressade lite hårdare i uppspelsfasen. Försvarsspelet fungerade dock fortsatt bra, speciellt Simon Blomkvist var en jätte som avvärjde många farliga lägen för Villa, som trots det gjorde två mål under den här perioden genom en återigen ganska billig straff och ett lyft på Joakim Andersson som han tog ner och sköt i mål.

Resten av matchen var det IFK som var närmast ett mål, men bolluslingen ville inte i nät. Närmast var Olle Berglund (målramen) och Jesper Öhrlund som i kanonläge avslutade stenhårt och fick bollen förbi målvakten, bara för att upptäcka att Martin Johansson hade ställt sig på mållinjen och styrde undan skottet med foten. Även i andra halvlek låg dessutom ett par hörnskott och ytterligare några bollar och balanserade på mållinjen men de lite tur och skicklighet lyckades Thimfors & Co freda sitt mål, så IFK förblev mållösa matchen ut. Det blev också Villas och matchen slutade 6-0.

Kan man göra en bra match och förlora med 6-0? Ja, om motståndet heter Villa, tydligen. Villa har ett försvar som släpper till oerhört lite chanser och en målvakt som tar det mesta av det som slinker igenom, och en offensiv som inte behöver särskilt många chanser för att göra mål. Då kan man göra en bra insats och ändå gå ifrån matchen med 6-0 i arslet och det är därför Villa inte kommer förlora en enda match i vinter, om man själva bestämmer sig för det.

I IFK får man ta med sig att fem av Villas mål kom under en tjugominutersperiod runt halvtidsvilan där IFK tappade lite struktur i spelet, men att man dessförinnan och därefter stod upp väl. Kanske blev fokus på försvarsspelet lite för tydligt och gjorde att det inte riktigt fanns kraft att anfalla med den fart och bredd som man vanligtvis gör. Försvarsmässigt gjorde IFK en solid insats på det stora hela även om man ibland kom ut position och blev straffade direkt. Men det är försäsong och IFK har väl i ärlighetens namn inte fått chans att slipa försvarsspel jättemycket under de inledande träningsmatcherna.

Nu väntar returmöte med Villa på fredag igen, när Svenska Cupen drar igång. Denna följs upp med match mot Bollnäs på fredag kväll och Hammarby på lördag eftermiddag. IFK och Svenska Cupen brukar vara som olja och vatten så återstår att se om matchen mot Villa var en föraning om att formen inte är på topp, eller om man kan studsa tillbaka och visa bättre effektivitet framför mål, mindre slarvigt passningsspel och bättre fart på benen till helgen än man visade mot Villa igår.